Aumenta la lista de asteroides troyanos que orbitan con Marte

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  • El asteroide 2023 FW14, observado por primera vez el año pasado por
    investigadores de la Universidad Complutense de Madrid y del Instituto de
    Astrofísica de Canarias, precede 60 grados al planeta rojo
  • Mientras que la evolución orbital de los 16 troyanos previamente conocidos
    era estable a largo plazo, la del nuevo no, por lo que hay dos teorías sobre
    su origen

La Universidad Complutense de Madrid
(UCM), junto al Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) observa y describe por
primera vez el cuerpo 2023 FW14, un asteroide troyano que comparte órbita
con Marte.

Marte es el segundo planeta con más asteroides troyanos. / Shutterstock
Marte es el segundo planeta con más asteroides troyanos. / Shutterstock

Los asteroides troyanos son cuerpos menores del sistema solar que comparten
la órbita de un planeta. Tras Júpiter, el planeta del Sistema Solar con el mayor
número de troyanos conocidos es Marte con 17 tras la nueva incorporación.
Cada planeta puede tener dos grupos de troyanos, uno que le precede 60 grados
en la órbita (en el punto de Lagrange L4) y otro que le sigue 60 grados por detrás
(en el punto de Lagrange L5). El objeto 2023 FW14, observado con el Gran
Telescopio Canarias (GTC) y publicado en Astronomy & Astrophysics pertenece
al primer grupo, es decir, precede a Marte y solo uno de los otros 16 (1999 UJ7)
pertenecía a este grupo.
Marte es el segundo planeta con más asteroides troyanos. / Shutterstock.
Aunque la mayoría de los troyanos conocidos de Marte parecen haber
acompañado a Marte desde la época de su formación, 2023 FW14 alcanzó su
trayectoria troyana hace un millón de años aproximadamente y es posible que
la abandone en unos 10 millones de años, según los resultados numéricos
obtenidos.
“Mientras que la evolución orbital de los 16 troyanos previamente conocidos era
estable a largo plazo, la del nuevo no lo es. Hay dos posibilidades con respecto
a su origen: podría tratarse de un fragmento del troyano 1999 UJ7o haber sido
capturado de la población de asteroides cercanos a la Tierra que cruzan la
órbita de Marte”, explica Raúl de la Fuente Marcos, investigador del
Departamento de Física de la Tierra y Astrofísica de la UCM.
Además, la mayoría de los troyanos de Marte conocidos previamente tienen
espectros -composición química de sus superficies- similares. El espectro de
2023 FW14 obtenido con el GTC es diferente, aunque similar al del otro
troyano L4, 1999 UJ7.
Las simulaciones numéricas llevadas a cabo en la UCM durante 2023 y 2024
confirmaron que el objeto que se estaba observando era un troyano L4 de
Marte, el segundo conocido.
“El espectro obtenido con el telescopio GTC situado en el Observatorio
del Roque de los Muchachos en la isla de La Palma el 18 de abril de 2023 nos
permitió situar este objeto dentro del contexto de los troyanos de Marte
conocidos. La ventana de observación para este objeto era muy breve, un par
de semanas. La coordinación entre análisis orbital y estudio observacional
requirió rapidez, un poco de suerte y habilidad”, relata de la Fuente Marcos sobre
la investigación.
Esta ampliación de la lista de troyanos de Marte permite ahondar en el
conocimiento de estos objetos, los troyanos, cuya existencia fue propuesta
inicialmente a partir de cálculos matemáticos realizados, literalmente, con papel
y lápiz. “Estudiar troyanos reales frente a los predichos matemáticamente nos
permite evaluar la fiabilidad de nuestros modelos teóricos”, concluye de la
Fuente Marcos.
Referencia bibliográfica: R. de la Fuente Marcos, J. de Leon, C. de la Fuente
Marcos, M.R. Alarcon, J. Licandro, M. Serra-Ricart, S. Geier, A. Cabrera-Lavers.
“Dynamics of 2023 FW14, the second L4 Mars trojan, and a physical
characterization using the 10.4 m Gran Telescopio Canarias”. A&A, 683, L14 21
March 2024. DOI: 10.1051/0004-6361/202449688.